In de voetsporen van The Beatles

“En er was ook nog iets met The Beatles in Hamburg, voor wie dat belangrijk vindt…” heb ik vrij vaak gezegd als afsluiter van de reeks argumenten waarom Hamburg net zo leuk, zo niet leuker, is als Berlijn.

Na, er blijken dus best veel mensen te zijn voor wie dat gegeven erg belangrijk is. Beatles-tourguide Stefanie Hempel gaf mij voor deze opmerking keiharde (spreekwoordelijke, geen zorgen) Popoklatsch.

Want de tijd dat The Beatles in Hamburg waren, daar heeft St. Pauli het nog steeds over. Hamburg is waar het voor the Beatles allemaal begon. Hier kwamen ze aan als snotneuzen van net 18 jaar en vertrokken ze als helden. En omdat ik niet meer wist dan dat The Beatles in Hamburg waren geweest, ging ik – in de stromende regen, maar dat terzijde – met Stefanie mee op een van haar Beatles-rondleidingen door St. Pauli.

The Beatles Platz

We begonnen, uiteraard, op de Beatles Platz, aan de Reeperbahn. Hier kun je je even zelf Beatle voelen door in een van de silhouetten te kruipen. Op de grond zijn in de vorm van een LP de grootste Beatles-hits op metalen platen gegraveerd, en inmiddels ook al een keer vervangen, omdat ze door bepaalde gedragingen van fans tamelijk snel sleten of zelfs gejat werden.

The_Beatles in Hamburg - Beatles Platz

Carmelo Bayarcal CC-BY-SA-3.0

Het loont overigens om je neus een beetje dicht te knijpen op de Platz. (Reeperbahn + vele vrijgezellenpartijtjes, bedenk het zelf maar)

Große Freiheit

Hamburg had begin jaren ’60 een nogal ruige naam, en de Reeperbahn was ook in die tijd de Hamburgse rosse buurt. De clubs in de Große Freiheit waar The Beatles – jochies nog – begonnen te spelen hebben hun moeders waarschijnlijk menig nacht uit hun slaap gehouden. De uitsmijters van de Kaiserkeller waren bijvoorbeeld getrainde boksers, om een indruk te krijgen van het publiek dat er kwam…

De jongens waren bij aankomst in Hamburg nog een amateurband, zeker geen pro’s. Tijdens hun allereerste optreden in Hamburg, in de Indra (Große Freiheit 64) zette de eigenaar een stripper naast hen, voor het geval het publiek ze niet interessant genoeg zou vinden. De Indra en de Kaiserkeller zijn nog steeds clubs, en Stefanie nam ons er mee naartoe.

indra club sign

Jägerpassage

Naast de legendarische clubs bezocht ik de kinderbioscoop waar de band in een oude opslagruimte woonde en waar de heren iedere morgen om 11 u gewekt werden door de kinderfilm die achter de muur van hun hok kamer startte (ideaal als je na een nacht lang muziek maken om 6 u je bed in gestort bent).

Ook de Jägerpassage, ik schreef er al eens over, was natuurlijk in de route opgenomen. In dit hofje werd in 1961 een foto van John Lennon genomen die hij in 1975 als albumcover voor Rock ‘n’ Roll gebruikte.

Hier de Jägerpassage zónder John Lennon:

Jaegerspassage zonder John Lennon - Standort Hamburg

Lipinski, CC-BY-SA-3.0

En nog vele anderen…

Het mooiste van de hele tour vond ik geloof ik nog de Gedenktafel op de binnenplaats van wat vroeger de Star-Club was: op de foto hieronder zie je het misschien niet, maar onder de tag cloud van (later) grote namen die in de Star-Club hun eerste optredens deden staat “und viele andere”. Zo’n voetnoot intrigeert mij dan weer mateloos, en ik wil dolgraag weten wie er dan net-niet-belangrijk-genoeg waren om apart op de plaat genoemd te worden…

Stefanie liet me ook nog vele andere plekken zien waar the Beatles in Hamburg waren – dat ik die nu niet opnoem is niet omdat ze niet belangrijk genoeg waren, maar omdat ik vind dat je gewoon zelf mee moet gaan op Beatles tour.

Over Stefanie en Hempel’s Beatles Tour

Stefanie Hempel was als klein meisje al een enorme Beatles-fan en het is dus niet heel verwonderlijk dat ze singer-songwriter geworden is en jaren geleden bedacht dat Hamburg een speciale Beatles-tour moest hebben. Zij was de eerste die dit soort tours aanbood. Er zijn er inmiddels veel meer, je kunt bijvoorbeeld ook met een travestietenduo The Beatles achterna, maar Stefanie is de enige die tijdens haar tour een ukelele op zak heeft en onderweg vele Beatles-hits ten gehore brengt.
Inmiddels is ze daarom zelf ook een beetje een beroemdheid in St. Pauli geworden.

Meer info: Hempels Musictour 

De tours zijn in het Duits of in het Engels en zijn ook leuk voor mensen die eigenlijk niet bijzonder veel met the Beatles hebben (zoals ik, niet slaan): Stefanie kent St. Pauli als haar broekzak en zit vol witzige anecdotes, zowel over The Beatles als over Hamburg. Ze deed me ook een beetje denken aan een oud-collega van me met wie ik altijd erg kon lachen, maar daar heb jij natuurlijk geen drol aan. Immerhin…

En waarom ik een carrière als filmmaker achterwege laat…

Dat wordt onmiddellijk duidelijk als je onderstaand, met mijn telefoon geschoten fragment bekijkt. Maar voor het idee:

Standort Hamburg on Beatles Tour from Fem Eggers on Vimeo.

2 gedachten over “In de voetsporen van The Beatles

  1. Ik haalde John Lennon zelfs aan in het artikel dat ik ooit schreef over Hamburg ‘Ik ben geboren in Liverpool, maar groeide op in Hamburg…’ Oh zo.

Een reactie plaatsen

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Als je een reactie achterlaat, ga je akkoord met de voorwaarden en privacyverklaring van Standort Hamburg.